Zeus Criterium 1969\ Zeus 2000 1973 \Zeus 2001

Zeus Industrial nascendo 1926 in un’officina meccanica di Nicolás Arregui Gallastegui nella città basca di Eibar, un centro industriale nel nord della Spagna noto per la produzione di armi, macchine navali, macchine agricole, attrezzature per macchine da cucina e da cucire. La cosa più importante per le future fortune di Arregui, era la produzione di piccole parti, come bulloni per assi e mandrini, poi l’azienda si espanse rapidamente producendo componenti completi, telai e biciclette . Il primo catalogo di Zeus è del 1973, l’azienda fu anche la prima a sviluppare un deragliatore basato su un parallelogramma articolato, un prototipo mostrato nel 1971 al Fiftheth Brussels Show.


  Prove dai brevetti spagnoli che nominano Arregui come inventore implicano che Zeus non stava producendo in proprio. I disegni del deragliatore risalgono al 1941, quando fu presentato un brevetto per un disegno che sembra essere copiato dai deragliatori a catena di trazione prodotti dalla ditta francese Simplex. Sebbene le prove disponibili suggeriscano che Arregui non abbia inventato il deragliatore a parallelogramma, vale la pena ricordare che la guerra civile spagnola (1936-1939) ebbe un effetto catastrofico su Eibar. La città fu la prima a proclamare la Seconda Repubblica Spagnola nel 1931 e di cui fu centro di produzione di armi. Subì forti attacchi da parte delle forze nazionaliste che causarono una massiccia distruzione della città e un’ interruzione della sua industria. Zeus, come molte altre aziende, fu costretto a deviare le sue energie verso la produzione bellica.
 Data l’interruzione causata dalla guerra, è possibile che qualsiasi progetto nascente di un deragliatore a parallelogramma possa essere stato superato da eventi quando nel 1937 la società francese, Nivex, brevettò il suo deragliatore a parallelogramma che si assicurò un posto nella storia come il primo a raggiungere vendite significative. Tuttavia, la probabilità che Arregui abbia inventato il deragliatore a parallelogramma sembra remota e per un decennio in cui altri inventori spagnoli hanno depositato brevetti per invenzioni che vanno dai mozzi ai cerchi in legno, ai freni, alla produzione di perni del movimento centrale, ai pedali… è da chiedersi perché non vi siano prove di un brevetto Zeus per l’invenzione di un deragliatore a parallelogramma.


 Pochi mesi dopo la fine della guerra civile spagnola nell’aprile del 1939, l’invasione della Polonia da parte di Hitler segnò l’inizio di cinque anni di guerra in Europa. Sebbene la Spagna rimase neutrale durante la seconda guerra mondiale, l’industria spagnola ne subì gli effetti. Dopo il 1945, la Spagna, mai formalmente riconosciuta come non belligerante dalle Potenze Alleate, fu l’unica nazione dell’Europa occidentale a non ricevere assistenza attraverso il Piano Marshall. La politica economica autosufficiente di Franco ha portato alla stagnazione economica. Il commercio internazionale era quasi inesistente, portando a una carenza di materie prime.  In queste condizioni Zeus ha mostrato scarsa capacità di innovazione, producendo una serie di componenti basati sui progetti di altre aziende come Simplex, Huret e, in particolare, l’azienda italiana Campagnolo.


 Gli aiuti americani in seguito alla firma del Patto di Madrid nel 1953, insieme alle riforme economiche e all’adozione da parte della Spagna di un’economia di libero mercato nel 1959, videro iniziare a migliorare le fortune della Spagna e di Zeus. Ormai Campagnolo era il chiaro leader del mercato mentre Zeus continuava a produrre copie dei prodotti del suo rivale. Prezzi competitivi, qualità costruttiva e compatibilità con gli originali Campagnolo hanno permesso a Zeus di creare una nicchia nel mercato internazionale. Negli anni ’70, la società produceva gruppi di fascia bassa e media, rispettivamente Alfa e Criterium, nonché una propria gamma di utensili per biciclette, abbigliamento, biciclette complete .
 A quel tempo Zeus stava esportando in oltre 60 paesi. Il suo catalogo del 1973 denunciava un centinaio di violazioni di brevetti Zeus da parte di concorrenti senza scrupoli. Un po’ troppo, considerando che la sua gamma Criterium di alto livello, introdotta nel 1969, era poco più che una copia ben fatta del Record Campagnolo del 1963


 Campagnolo ha lanciato il suo gruppo Super Record nel 1973, stabilendo un nuovo punto di riferimento per i componenti per biciclette di fascia alta. Nel frattempo, Zeus stava sviluppando il proprio gruppo di fascia alta, la serie 2000. Il suo primo componente, la ruota libera in lega e acciaio della serie 2000, fu lanciata nel 1972 al Motor Show di Bruxelles. Nel 1975 Zeus fu in grado di offrire un gruppo quasi completo, facendo ampio uso del titanio, i componenti della gamma erano paragonabili in termini di prezzo al super record ed erano destinati al mercato della concorrenza e ai ricchi hobbisti. La serie 2000 è stata un autentico tentativo di realizzare i migliori componenti del mondo, introducendo nel contempo un’estetica e un marchio di proprietà di Zeus. L’estetica è stata rinnovata per il secondo stile della serie 2000 introdotto intorno al 1979, di cui il deragliatore posteriore finitura oro serie 2000 ne è un esempio.


 La serie 2000 dimostrerebbe una vita relativamente breve. Nel 1980 Zeus sostituì la sua gamma Alfa con il gruppo New Racer e introdusse Superchronos nel 1985 per sostituire la serie 2000. Fu un passo indietro. Nessuno dei due gruppi condivideva le qualità stilistiche del 2000 e New Racer e Superchronos erano poco più che copie rispettivamente di Campagnolo Nuovo Record e Super Record. Il decennio precedente aveva visto ulteriormente l’espansione dell’azienda giapponese Shimano nei mercati europei e americani. La sua attenzione all’innovazione tecnologica e ai prezzi più bassi è stata una sfida per le aziende europee che hanno iniziato a perdere quote di mercato. Mentre Campagnolo ha aggiornato Super Record con la versione 1986 di C-Record e Shimano ha introdotto il primo sistema di cambio indice di successo, il SIS, nel 1984, l’ultima offerta di Zeus tra il 1987 e il 1988 è stata la Cosmos. Era troppo poco, troppo tardi.


 I dettagli esatti della scomparsa di Zeus non sono chiari, ma fu probabilmente nel 1988-89 che la società smise di funzionare. Orbea,che era stata un’azienda produttrice di armi a Eibar e rivale di Zeus, acquistò i diritti sul nome. 


 Durante il suo periodo di massimo splendore, Zeus ottenne alcune notevoli vittorie, con un campione della corsa mondiale, Harm Ottenbros che vinse lo sprint finale a pochi centimetri dal campione belga Julien Stevens nel 1969, un campione mondiale Cyclo-Cross Elite a Eric de Vlaemeinck e un mondo Cyclo dilettante-Campione incrociato a Michel Pelchat. Sulla strada, i ciclisti Zeus hanno vinto in gare importanti come il Tour de Belgium, Giro delle Fiandre, Tour de Suisse, Amstel Gold, Freccia Wallone, Ghent-Wevelgem, per non parlare della forse meno famosa corsa del latte e il Circuito dei Mendips .


 Le vittorie si sono verificate anche nelle principali gare spagnole, in particolare con la vittoria di Pedro Delgado alla Vuelta de España nel 1985, durante il viaggio per Seat-Orbea. Significativamente, Zeus non ha mai ottenuto una vittoria in nessuno degli altri tour principali, nonostante le voci secondo cui lo spagnolo Luis Ocaña ha vinto il Tour de France con componenti Zeus. 


 Due anni dopo la sua vittoria nel Tour, Ocaña ha firmato per il team spagnolo Superser-Zeus, forse il più noto dei numerosi team sponsorizzati da Zeus. Il team era equipaggiato con biciclette Zeus con componenti della serie 2000.


 


 Se Zeus avesse continuato lo sviluppo della serie 2000, forse la sua fortuna sarebbe stata diversa. Sebbene Zeus non abbia mai guadagnato lo status e la quota di mercato che sperava di raggiungere, dovrebbe essere ricordato come uno dei principali attori nel mondo della produzione di biciclette

cit\ recordando bicicleta zeus

collezione privata

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